HIV – ELE TEM 100 ANOS – VEJA 08/2008

Medicina
Ele tem 100 anos

Pesquisadores traçam a árvore genealógica
do
HIV e descobrem que o vírus da aids começou
a circular entre os seres
humanos quase um
século antes de a doença virar epidemia


Anna
Paula Buchalla

Fotos Michael
Kappeler/AFP e SPL/Latinstock
Hábito antigo O consumo de carne de macaco, à venda até hoje nas feiras
de Kinshasa, está na origem do surgimento do vírus HIV (em vermelho na foto
maior)

A disseminação do vírus da aids começou
há cerca de 100 anos, no antigo Congo Belga, hoje República Democrática do
Congo, na África. Essa descoberta sobre o HIV está relatada na última edição da
revista científica Nature, em artigo assinado por pesquisadores da
Universidade do Arizona, nos Estados Unidos. Eles conseguiram determinar quando
e de onde partiu o vírus por meio da comparação genética das duas amostras mais
antigas de HIV existentes. Uma estava congelada desde 1960 e foi coletada do
sangue de uma mulher morta em Kinshasa, a capital congolesa. A outra data de
1959 e foi obtida do sangue de um homem que morava na mesma cidade. Com essas
duas cepas em mãos, os pesquisadores americanos traçaram a árvore genealógica do
HIV e chegaram à conclusão de que ambas se originaram de um mesmo hospedeiro
humano, que teria vivido entre 1884 e 1924. Eles até arriscam uma data precisa
para o nascimento do vírus da aids: 1908. “A descoberta pode nos ajudar a
entender como se deu a disseminação da doença”, disse Michael Worobey, o
principal autor do estudo.

A teoria mais aceita pelos cientistas é
a de que o HIV surgiu a partir do vírus SIV, encontrado no sistema imunológico
de chimpanzés e macacos-verdes. O SIV é um vírus altamente mutante que não faz
mal nenhum a esses animais. Entre o fim do século XIX e o início do XX, sabe-se
agora, ao entrar em contato com o organismo humano, ele sofreu uma mutação e se
transformou no HIV. O mais provável é que essa contaminação original tenha se
dado por intermédio de um hábito bastante comum na África: o de comer macacos. A
disseminação do HIV coincide com o crescimento desordenado das cidades da África
Central, o que acentuou a falta de higiene e o comportamento de risco de seus
habitantes. Da África, o vírus migrou para o Haiti nas décadas de 60 e 70,
levado por cidadãos do país caribenho que haviam trabalhado no
recém-independente Congo. De lá, chegou aos Estados Unidos, provavelmente por
meio de um único infectado, em 1969. Há relatos médicos a partir desse período
sobre o aparecimento inexplicável de doenças como o sarcoma de Kaposi, um tipo
raro de câncer de pele, e pneumonia, sobretudo entre homossexuais. Em 1981, a
aids adquiriu contornos de epidemia e foi identificada formalmente como doença.
Dois anos depois, o HIV foi isolado. Hoje, calcula-se que existam mais de 40
milhões de pessoas contaminadas no mundo.

 

Autor:

O Grupo Assistencial SOS VIDA nasceu legalmente em 28 de março de 1998 com o proposito de oferecer apoio e assistência a portadores do vírus HIV/AIDS. Após um ano, Padre Quinha pediu ao fundador que começasse a trabalhar também com Dependência Química. Passados dezesseis anos os atendimentos vão além destas duas patologias, a busca por diversos motivos fez com que a instituição abrisse o leque de atuação – Ir de Encontro com a Necessidade de Quem Nos Procura – que, em sua grande maioria, são pessoas de baixa renda. Os assistidos contam ainda, além dos atendimentos na sede da instituição, com o amparo de profissionais de saúde que atendem gratuitamente em seus consultórios e clínicas.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s